Photographe, journaliste-reporter, producteur-animateur et ecrivain : l'ecologiste prefere des Francais Nicolas Hulot est aujourd'hui ministre d'Etat et ministre de la Transition ecologique et solidaire. Longtemps pressenti pour entrer au gouvernement, il avait toujours refuse les postes qu'on lui proposait. Cette fois-ci, il a franchi le pas aux cotes d'Emmanuel Macron. Mais qui est Nicolas Hulot, le ministre qui redonne espoir aux ecolos ? Ne le 30 avril 1955 a Lille, Nicolas Hulot est le fils d'une mere au foyer devenue visiteuse medicale et d'un pere chef d'entreprise, ancien chercheur d'or au Venezuela. Apes ses etudes secondaires au lycee Saint Jean de Passy a Paris, il etudie quelques mois en fac de medecine, puis il enchaine les petits boulots : plagiste, serveur ou encore moniteur de voile. A 18 ans, il decouvre la photo et il est recrute comme photo-reporter par Goksin Sipahioglu, createur de l'agence de presse SIPA.

Nicolas Hulot le reporter

Ainsi, il sillonne la planete pendant 5 ans, souvent dans des conditions difficiles, et decouvre sa passion pour l'aventure et le journalisme. Il est alors temoin de faits marquants et realise des reportages temoignant des souffrances de populations affectees par les guerres ou les catastrophes naturelles, et au cours desquels il partage des paysages uniques du monde entier. Il est notamment envoye au Zimbabwe en pleine guerre d'independance et en Afrique du Sud pendant les evenements qui ont precede la fin de l'apartheid. Le 2 novembre 1979, lorsque le criminel Jacques Mesrine est abattu a Paris, Nicolas Hulot est parmi les premiers reporters sur les lieux de la fusillade, mais il decide de ne prendre aucun cliche de la scene. La photo l'amene par la suite a s'interesser a la presse ecrite. Il rejoint ensuite France Inter a la fin des annees soixante-dix et fait ses premiers pas a la radio.

Une grande carriere dans l'audiovisuel

Sept ans plus tard, il commence a presenter l'emission de television Ushuaia, le magazine de l'extreme, dans laquelle il emmene les telespectateurs dans les endroits les plus improbables et incroyables de la planete a bord de transports peu ou pas polluant. Il devient alors un des grands porte-paroles francais de la sauvegarde de la nature. En 1990, il cree la Fondation Ushuaia, dediee a la protection de l'environnement, qui devient en 1995 la Fondation Nicolas Hulot pour la nature et l'homme et dont il est toujours president. Reconnue d'utilite publique, l'ONG se fixe comme objectif d'informer de l'etat ecologique de la planete, et de convaincre de la necessite de changer ses comportements.

Engagement pour l'ecologie et vie politique

Aussi bien apprecie par l'opinion publique francaise que par un grand nombre de responsables politiques, il met a profit sa notoriete pour delivrer ses messages ecologistes. Au fil des annees, son engagement prend un tournant plus politique et son avis sur les questions environnementales est successivement sollicite par Laurent Fabius, Jacques Chirac, Nicolas Sarkozy et Francois Hollande. Mais il n'accepte jamais les postes de hauts fonctionnaires politiques qu'on lui propose. En 2007, Nicolas Hulot annonce qu'il ne se presentera pas aux elections presidentielles malgre 11 % d'intentions de vote et de nombreux soutiens, mais interpelle les candidats de la presidentielle avec un Pacte ecologique. Signes par 5 candidats sur 12, dont Segolene Royal, Nicolas Sarkozy et Francois Bayrou, ce Pacte comporte dix objectifs ainsi que cinq propositions en faveur du developpement durable. En 2011, Nicolas Hulot participe a la primaire d'Europe ecologie-Les Verts en vue de la presidentielle de 2012 mais est battu par Eva Joly. En 2015, il participe a l'organisation et au succes de la COP21 a Paris. En 2016, il renonce a se presenter a l'election presidentielle de 2017 malgre de nombreuses sollicitations, et assure qu'il ne soutiendra aucun candidat.

Bien qu'il soit une des figures mediatiques les plus populaires en France, Nicolas Hulot a regulierement ete la cible de critiques en raison des liens entre sa fondation et de grands groupes peu soucieux de la protection de l'environnement comme EDF, Vinci ou L'Oreal. Il lui est egalement reproche de ne pas etre assez radical dans la critique du systeme economique capitaliste. Aujourd'hui en tout cas, son arrive a la tete du ministere suscite beaucoup d'espoirs de par son incontestable legitimite acquise suite a des annees d'engagement en faveur de la transition ecologique.