La production d'electricite d'un panneau photovoltaique n'occasionne pas de pollution particuliere. L'impact ecologique de fonctionnement du photovoltaique est donc nul. Si on doit chercher un impact, cela se fera plutot du cote de la production des panneaux solaires qui est le resultat d'un processus industriel non neutre pour l'environnement. Que peut-on en conclure sur le bilan environnemental du photovoltaique?

La pollution due a la fabrication

Le sable dont est extrait le silicium, les produits chlores utilises pour la fabrication des cellules et les autres elements chimiques qui entrent dans leur production impliquent evidemment des dechets. En outre, le processus industriel en lui-meme occasionne l'emission de gaz a effet de serre et l'utilisation d'une certaine quantite d'eau. On peut egalement citer, a titre plus anecdotique l'impact environnemental de certains equipements lies aux panneaux solaires comme les onduleurs, qui tient surtout a l'electronique dont ils sont equipes et aux materiaux qui les composent.

Tous ces elements sont donc a prendre en compte pour evaluer l'impact environnemental global du photovoltaique. En prenant en compte ces pollutions occasionnees et en les contrebalançant avec l'impact positif des systemes solaires sur l'environnement, le résultat du bilan est au final favorable.

Compensation de l'impact energetique

En effet, les dechets chimiques ou organiques occasionnes par la production des panneaux solaires peuvent etre consideres comme mineurs. Des lors, leur principal impact tient a leur consommation énergétique, essentiellement due au raffinage du silicium, qui en represente pres de 40%. Or, cet effet est largement compense par son utilisation. Jugez plutot : on considere que grace a sa production d'electricite propre, un panneau photovoltaique a un temps de retour energetique ( c'est-a-dire de remboursement de la ""dette"" energetique generee par sa production) d'environ 3 ans en France. Or, les systemes photovoltaiques ont une duree de vie situee entre 30 et 35 ans. Ainsi, a la fin de sa pe;riode d'utilisation, un panneau aura rembourse sa dette au minimum 10 fois

Une emission de gaz a effet de serre en dessous de celle des autres energies

En ce qui concerne l'emission de gaz a effet de serre, un panneau solaire rejette environ 70g CO2 pour 1 kWh produit. Or la moyenne pour la production du kWh en France se trouve a 110g CO2, cette moyenne variant selon le type d'utilisation de l'energie produite.

Un impact qui tend a diminuer

L'amelioration continue des techniques de production, avec l'arrivee de nouveaux equipements et d'innovations techniques font que la performance ecologique du photovoltaique augmente. Ces nouvelles techniques tendent a reduire de 10 a 20% la depense energetique totale. Il en est de meme pour la depense en materiaux ; avec l'arrivee sur le marche de panneaux de plus en plus fins et de la pose de modules sans cadre, cette depense est amoindrie. L'augmentation du rendement des cellules avec l'avancee des technologie photovoltaique tend egalement a reduire l'impact environnemental du systeme.

Le recyclage des panneaux solaires

Pour realiser un bilan environnemental complet, il faut considerer le traitement des dechets qu'implique la fin de vie des panneaux solaires.

Ces dechets tout d'abord sont limites du fait du peu de pieces detachees qui constitue les panneaux. De memes, les materiaux etant enfermes dans du lamine, ils n'engendrent que peu de déchet. Mais meme peu important en volume, que fait-on de ceux-ci une fois le panneau solaire en fin de vie?

Il est important de considerer que les panneaux solaires peuvent etre recycles. Une association a ete creee pour ce faire en 2007 : PV Cycle propose des points de collectes pour les panneaux usages des marques de leurs membres.Le recyclage des panneaux permet de recuperer des matieres precieuses et d'economiser nos ressources naturelles. Il est en effet possible de recycler le verre, certains metaux et une partie des materiaux semi-conducteurs composant les panneaux. En outre, les techniques de recyclage sont en voie d'amelioration et de plus en plus de composants des modules solaires ont droit a une deuxieme vie.

Le verre par exemple est recupere pour creer des produits a base de fibres de verre, des isolants ou encore des emballages. Quant aux metaux, au silicium et au plastique, ils servent a produire de nouvelles matieres premieres. Aussi le recyclage des panneaux induit-il un cercle vertueux : comme il permet la reproduction des matieres premieres utiles a la fabrication des panneaux, le cout de ces derniers diminue mecaniquement.

En conclusion, le bilan environnemental du photovoltaique deja favorable est voue a aller en s'ameliorant du fait des innovations techniques et du recyclage. Sur ce dernier point, l'association PV Cycle s'est fixe des objectifs menant le pourcentage de panneaux recycles a 80% d'ici a 2015 et 85% en 2020.

La production d'electricite d'un panneau photovoltaique n'occasionne pas de pollution particuliere. L'impact ecologique de fonctionnement du photovoltaique est donc nul. Si on doit chercher un impact, cela se fera plutot du cote de la production des panneaux qui est le resultat d'un processus industriel non neutre pour l'environnement. Que peut-on en conclure sur le bilan environnemental du photovoltaique?