La presse nous donne souvent une idee du marche des panneaux photovoltaiques comme envahie par les produits chinois, au detriment des produits europeens et malgre une qualite moindre. Ce qui a bien sûr tendance à ternir l'image du secteur, à tord évidemment. Retour sur quelques uns de ces préjugés.

90% des panneaux solaires proviennent de Chine ?

FAUX : La Chine fournit environ 50 % de la production mondiale en panneaux solaires, ce qui reste certes, un chiffre important. Cependant, la production chinoise est spécialisée dans les grosses installations, et n'est pas à ce point présente dans les équipements destinés aux particuliers. De plus en 2010, les importations de panneaux chinois ne représentaient que 23% du marché contre 27% pour l'Allemagne et 20% pour la France.

L'importation des panneaux chinois sur les différents marchés nuit aux acteurs européens du secteur?

VRAI mais à nuancer : Il est vrai que les panneaux chinois vendus à faible prix font du tord au photovoltaïque européen, en témoigne les dernières mésaventures de Bosch et la possible fermeture de leur usine de Vénissieux. Une enquête a d'ailleurs été ouverte par la Commission Européenne à ce sujet, la concurrence chinoise dans le domaine des panneaux solaires étant considérée comme déloyale. Mais il faut également prendre en compte la crise qui a touché le secteur et dont les chinois ont eux même fait les frais. A titre d'exemple, le leader chinois du domaine, Suntech, a déposé le bilan en mars dernier. Cela tient aussi au fait que des barrières ont été mises dans certains pays d'Europe et aux Etats-Unis pour endiguer ce déferlement chinois sur le marché photovoltaïque.En outre, si la Chine domine pour l'instant dans la fabrication de panneaux solaires, les onduleurs, le câblage, les protections électriques, bref, le reste de l'installation provient à 80% du marché européen qui domine, pour le coup, ce segment là du secteur.

Acheter des panneaux chinois permet de diminuer considérablement le prix de son installation?

FAUX: Certes, les panneaux chinois sont moins chers à la vente, mais il est important de prendre en considération que les panneaux solaires ne comptent que pour 60% du coût total d'une grosse installation, un taux qui peut descendre jusqu'à 40-45% pour une installation intégrée au bâti. Les panneaux chinois ne sont donc pas une solution miracle pour une installation low-cost.

Les panneaux chinois sont de mauvaises qualités?

FAUX: De nombreuses études ont été menées qui montrent que la qualité des panneaux en provenance de Chine est tout à fait convenable et même qu'ils sont très compétitifs en matière de performance. Aussi, pas de quoi s'affoler, il suffit de bien se pencher sur la marque de votre panneau avant de faire votre choix.