La presse nous donne souvent une idee du marche des panneaux photovoltaiques comme envahie par les produits chinois, au detriment des produits europeens et malgre une qualite moindre. Ce qui a bien sur tendance a ternir l'image du secteur, a tord évidemment. Retour sur quelques uns de ces prejuges.

90% des panneaux solaires proviennent de Chine ?

FAUX : La Chine fournit environ 50 % de la production mondiale en panneaux solaires, ce qui reste certes, un chiffre important. Cependant, la production chinoise est specialisee dans les grosses installations, et n'est pas a ce point presente dans les equipements destines aux particuliers. De plus en 2010, les importations de panneaux chinois ne representaient que 23% du marche contre 27% pour l'Allemagne et 20% pour la France.

L'importation des panneaux chinois sur les différents marches nuit aux acteurs europeens du secteur?

VRAI mais a nuancer : Il est vrai que les panneaux chinois vendus a faible prix font du tord au photovoltaique europeen, en temoigne les dernieres mesaventures de Bosch et la possible fermeture de leur usine de Venissieux. Une enquete a d'ailleurs ete ouverte par la Commission Europeenne a ce sujet, la concurrence chinoise dans le domaine des panneaux solaires etant consideree comme deloyale. Mais il faut egalement prendre en compte la crise qui a touche le secteur et dont les chinois ont eux meme fait les frais. A titre d'exemple, le leader chinois du domaine, Suntech, a depose le bilan en mars dernier. Cela tient aussi au fait que des barrieres ont ete mises dans certains pays d'Europe et aux Etats-Unis pour endiguer ce deferlement chinois sur le marche photovoltaique. En outre, si la Chine domine pour l'instant dans la fabrication de panneaux solaires, les onduleurs, le cablage, les protections electriques, bref, le reste de l'installation provient a 80% du marche europeen qui domine, pour le coup, ce segment la du secteur.

Acheter des panneaux chinois permet de diminuer considerablement le prix de son installation?

FAUX: Certes, les panneaux chinois sont moins chers a la vente, mais il est important de prendre en consideration que les panneaux solaires ne comptent que pour 60% du cout total d'une grosse installation, un taux qui peut descendre jusqu'a 40-45% pour une installation integree au bati. Les panneaux chinois ne sont donc pas une solution miracle pour une installation low-cost.

Les panneaux chinois sont de mauvaises qualites?

FAUX: De nombreuses etudes ont ete menees qui montrent que la qualite des panneaux en provenance de Chine est tout a fait convenable et meme qu'ils sont tres competitifs en matiere de performance. Aussi, pas de quoi s'affoler, il suffit de bien se pencher sur la marque de votre panneau avant de faire votre choix.