L'effet photovoltaique a ete decouvert en 1839 par le physicien francais Alexandre-Edmond Becquerel. Il a connu plus tard un developpement important grace aux satellites alimentes en electricite grace a l'energie solaire. Aujourd'hui, les installations de panneaux photovoltaiques vous permettent de transformer l'energie solaire en electricite a partir de votre toit.

Principe de base

Un panneau solaire est compose de cellules photovoltaiques disposees en rangees entre une plaque de verre et un contact arriere en tedlar. Leur fonctionnement repose sur la matiere avec laquelle sont fabriquees ces cellules, a savoir le silicium, materiau semi-conducteur que l'on trouve en abondance dans la nature. Les electrons qui circulent autour des atomes de silicium s'agitent au contact des photons des rayons du soleil. Pour creer du courant, encore faut-il orienter cette circulation.Comme la cellule est composee de deux couches de silicium, on va ajouter sur celle qui est en contact avec le soleil du phosphore qui possede un nombre d'electron superieur au Silicium. Sur l'autre couche, on ajoute du Bore qui lui possede un nombre d'electrons inferieur. Il se créé une forme de pile entre la face exposée au soleil (borne -) et la face arriere de la cellule (borne +). Les électrons vont naturellement entre la borne + et - ce qui créé un courant électrique continu. La connexion de ces deux bornes via un cablage permet de creer une circulation du courant electrique.

Le raccordement

Les panneaux sont connectes par cablage a un boitier de raccordement, lui meme relie a l'onduleur.

L'onduleur permet detransformer le courant continu fourni par les panneaux en courant alternatif grace a un transistor. L'appareil est equipe d'un microprocesseur qui analyse la tension du secteur et injecte un courant sinusoidal en phase. Il assure ainsi la conformite du courant produit aux normes fixees par le gestionnaire de reseau.

Des lors le courant reinjecte au reseau electrique auquel vous etes raccorde peut etre rachete par votre fournisseur. L'onduleur est egalement muni d'un radiateur ou d'un ventilateur qui permet de reguler sa temperature. En cas de mise hors tension du reseau, un arret automatique est prevu pour eviter les surchauffes.

Le raccordement comprend egalement un compteur de consommation et de production qui vous permet de suivre l'energie produite par votre installation et ce que vous utilisez.