Complique, long et difficile ? La rumeur propagee par les sceptiques de l'energie solaire voudrait que les panneaux solaires se recyclent mal. Qu'en est-il reellement ? Coup d'oeil sur le recyclage des panneaux solaires en 3 etapes cles.

Le recyclage des panneaux solaires : un systeme qui s'organise

Les panneaux solaires ont une duree de vie de 20 ans minimum et la question du recyclage des panneaux en fin de vie ou defectueux reste preoccupante. Le processus peut paraitre delicat mais en realite le recyclage est plus simple qu'on ne le dit. Bonne nouvelle un panneau solaire peut etre recycle a hauteur de 85%.

Il existe tout d'abord plusieurs types de panneaux solaires photovoltaiques : la methode de recyclage variera donc en fonction du type de panneau (traitement thermique ou chimique). Pour faire recycler vos panneaux solaires, il faudra tout d'abord les demanteler. Vous avez la possibilite de le faire vous-meme ou bien de faire appel a un specialiste. Ensuite, il faudra apporter ou faire transporter votre materiel dans un point de collecte. Bien que les installations photovoltaiques soient encore recentes, le reseau de collecte des panneaux solaires en Europe est relativement bien developpe. L'organisation europeenne PV CYCLE a notamment creee un systeme de points de collecte gratuits. A noter que la gestion des panneaux solaires en fin de vie ou defectueux est obligatoire en France depuis 2014.

Les panneaux solaires 85% de matieres recyclees

Les elements composant les panneaux photovoltaiques sont recycles separement. Une grande quantite des materiaux utilises peut etre recyclee puis reemployee dans la fabrication de nouveaux panneaux ou dans d'autres processus industriels. L'aluminium, par exemple, est recyclable a l'infini. Le verre est un materiau recyclable a 100 % sans perte de qualite ni de quantite. Les plastiques peuvent etre recycles ou valorisés afin de produire de l'énergie. Seuls certains plastiques ne sont pas reutilisables et perdus.

le recyclage permet donc de recuperer un nombre consequent de matieres premieres qui peuvent facilement retrouver une seconde vie.

Des enjeux ecologique pour les prochaines decennies.

L'enjeu premier du recyclage de la filiere photovoltaique vise a respecter l'environnement. En effet, si les panneaux solaires n'etaient pas recycles et laisses a l'etat de dechets, ils auraient un impact environnemental important en se degradant et liberant ainsi des composants toxiques. Comme explique precedemment, le recyclage permet aussi de re-utiliser d'anciens materiaux pour la creation de nouveaux panneaux solaires, l'objectif etant de reduire au maximum l'empreinte ecologique du cycle de leur vie.
En 2014, 10 500 tonnes de panneaux solaires ont ete recycles en Europe et on estime que ce chiffre passera a 130 000 tonnes par an d'ici 2030. Relativement encore peu rentable, le potentiel economique du recyclage des panneaux solaires s'annonce en revanche prometteur, avec le developpement du marche et la creation d'emplois, et apparait donc comme un possible centre de profit tres interessant.
En developpement depuis ces dernieres annees et toujours plus reglementee tant au niveau national qu'international, la gestion de panneaux solaires en fin de vie prend de plus en plus d'importance dans la conscience des consommateurs et des producteurs. Permettant une reutilisation des matieres premieres, le recyclage donne un aspect renouvelable a un secteur qui souhaite justement produire des energies propres. Le rendu economique encore faible pour le moment devrait s'accroitre de maniere impressionnante d'ici quelques annees.