Voici quelques jours, nous sommes tombes sur cette infographie du site diplomatie.gouv, qui retrace l'histoire du developpement durable depuis 1972 et la conference de Stockholm qui fut un des premiers evenements internationaux a mettre la question des rapports de l'homme a son environnement au centre de la table. Depuis les Sommets de la Terre se sont multiplies, des accords et protocoles ont ete signes. Retour sur l'histoire d'un concept et son evolution recente.

L'emergence d'un concept

L'infographie debute en 1972 pour la raison evoquee plus haut, pour autant les debuts du developpement durable sont plus anciens et il faut remonter au debut du Xxe siecle pour trouver les premieres reflexions scientifiques autour des rapports entre les societes humaines et leur environnement naturel. Cette science naissante appelee Geonomie connait vers la fin des annees 1900 un certain developpement en Europe Centrale notamment. Les preoccupations autour de l'impact humain sur la nature et de la gestion des ressources dont elle est issue vont continuer son chemin et on peut considerer que le Discours du President americain Truman (Discours sur l'Etat de l'Union) en 1949 en constitue une des premieres reconnaissances politiques. Il y evoque le souci d'une meilleure utilisation des ressources humaines et naturelles.

Ce souci se concretise en 1968 au travers du programme MAB (Man and Biosphere) de l'Unesco qui vise a la protection de la nature et au developpement des populations et des economies locales.

Les bases du concept sont ainsi jetees avec en son coeur un developpement humain respectueux de l'environnement naturel et qui en preserve ses composantes en vue d'une transmission aux generations futures.

Les grandes dates du developpement durable

Sans reprendre en details les differentes date qui ont marque l'evolution du terme ( et que vous pourrez consulter en detail dans l'infographie), certains evenements ont eu un impact particulier sur la definition du developpement durable et la maniere donc celui-ci a ete aborde depuis 40 ans par les differents pays.

C'est tout d'abord le rapport de Brundtland en 1987 edite par la Commission mondiale sur l'environnement et le developpement de l'ONU qui a fixe et popularise le concept de developpement durable. Si l'aspect humain y etait des le depart present, avec des objectifs de developpement et de bien-etre des populations, c'est cependant lors du desormais celebre sommet de la Terre a Rio que l'humain a reellement ete mis au coeur du concept de developpement durable, notamment par le biais de l'Agenda 21 qui en resulte, veritable plan d'action pour le XXIe siecle.

Mais il faudra attendre 1997 pour que le protocole de Kyoto, entre en vigueur seulement quelques annees plus tard en 2005, fixe des objectifs en termes d'emission de gaz a effet de serre; protocole par ailleurs qui continue a faire debat puisque certains pays parmi les plus pollueurs ne l'ont toujours pas ratifie. Enfin la derniere date que nous soulignerons, le Sommet du Millenaire qui a eu lieu a New-York en Septembre 2000 a integre les problematiques de protection de l'environnement dans un ensemble d'objectifs de developpement aussi larges qu'ambitieux portant sur la faim dans le monde, la maladie ou l'alphabetisation.

Et aujourd'hui?

Le developpement durable, contrairement a une idee assez largement repandu, ne concerne donc pas que l'ecologie. Et la notion est plus que jamais dans toutes les bouches; on la retrouve dans le concept de responsabilite sociale des entreprises, elle etait un des sujets abordes lors du dernier G20, et l'Europe met en place a taton des objectifs de developpement qui vont dans ce sens-la . Les debats autour des transitions energetiques en sont une illustration qui n'ont abouti au niveau francais qu'a une serie de recommandation qui en ont decu certain. Autant d'initiative qui montrent une veritable prise de conscience politique et citoyenne des enjeux du developpement durable mais qui n'ont jusqu'a present pas encore eu les effets escomptes. Aussi le terme d'Odyssee semble-t-il bien choisi pour parler du developpement durable, un Odyssee qui devrait connaitre sous peu de nouveaux rebondissements.

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