L'onduleur solaire est la piece centrale entre les deux sources d'energie auxquelles votre installation photovoltaique est relie : vos panneaux solaires qui produisent un courant continu et le reseau en courant alternatif. Le choix d'un onduleur est donc une etape importante : il va dependre de l'utilisation que vous ferez de votre installation. Afin que vous optimisiez le rendement electrique de vos panneaux solaires, voici ce qu'il faut prendre en compte avant de faire votre choix.

Choix de la puissance

Sur les fiches techniques des onduleurs, vous trouverez (au minimum) deux types de puissance indiques : la puissance nominale et la puissance de crete. La valeur nominale correspond a puissance maximale que l'onduleur peut delivrer en continu sur la longue duree. Afin de calculer la puissance nominale dont vous aurez besoin, faites l'addition de la puissance nominale de vos appareils electriques susceptibles de fonctionner en meme temps. Le total ne doit pas depasser la puissance nominale de l'onduleur.

Pour ce qui est de la puissance de crete, il s'agit de la puissance maximale que peut delivrer un onduleur pendant quelques secondes (5 en principe). C'est en quelque sorte sa capacite de reponse aux courants de demarrage eleves de certains appareils comme les refrigerateurs, les congelateurs...Selon la meme logique que precedemment, la puissance de crete de l'onduleur doit etre superieure a la somme des puissances de demarrage des appareils susceptibles de demarrer en meme temps ET la puissance nominale des appareils fonctionnant en continu.

Une fois ces calculs effectues, il faut encore prevoir une marge de 20%. Certains vous conseilleront de sur-dimensionner votre onduleur, au cas ou vous auriez par la suite a y relier d'autres consommateurs. Attention ce pendant a ne pas exagerer afin d'optimiser votre rendement.

Choix des tensions

La tension d'entree en courant continu doit etre superieure a celle du generateur (panneaux solaires) et de la batterie. La tension de sortie doit correspondre a celle des appareils utilises, soit en principe du 220/230V.

Rendement

Le rendement d'un onduleur est le rapport entre la puissance utile et la puissance absorbee du convertisseur, soit la puissance qu'il consomme pour son propre fonctionnement. Ce rendement varie en principe entre 95 et 98%.

Forme du signal et type d'onduleurs

Il existe des onduleurs "Pur Sinus" qui produisent un signal sinusoidal conforme a celui du reseau electrique, et des onduleurs "Pseudo Sinus". Un troisieme type d'onduleur, a onde carree se trouve egalement sur le marche mais offre un signal de faible qualite et ne peut etre utilise que pour les petites charges.

C'est notamment dans ce choix du type d'onduleur qu'entre en compte l'utilisation que vous ferez de votre installation. Idealement, ce sont les onduleurs delivrant une onde sinusoidale pure qui offrent un fonctionnement optimal. Mais pour certains appareils, une onde pseudo sinusoidale peut suffire comme pour les ampoules, les ordinateurs ou encore la Tele. Autre critere a prendre en compte : le prix , les onduleurs "Pseudo Sinus" etant en principe moins chers. Enfin, si vous avez fait le choix de revendre votre electricite au gestionnaire de reseau, preferez un onduleur specifique pour couplage reseau.

Transformateur ou non?

Le dernier choix a faire sera celui de prendre un onduleur avec ou sans transformateur. A ce propos les avis divergent. Le transformateur isole le reseau et le champ photovoltaique. C'est donc une securite supplementaire, qui rend le systeme moins expose aux surtensions, qu'elles viennent du reseau ou des panneaux solaires. Ils sont recommandes pour les capteurs a couche mince et les systemes de faible puissance.

Cependant, le transformateur induit une diminution du rendement. Certains preferent donc les onduleurs sans transformateurs qui utilisent d'autres techniques de compensation des courants de fuites, vers la terre notamment.